Un week-end au Pays de Gex, c’est une belle escapade pour s'aérer l'esprit et pour profiter de toutes les activités qu'offre ce territoire. Alors que faire au Pays de Gex ? Que visiter en 2 jours ? Découvrez nos incontournables et nos bonnes adresses pour passer un beau week-end au Pays de Gex.

Week-end au Pays de Gex : les incontournables

Début janvier, nous sommes partis à la découverte du Pays de de Gex situé au nord-est de l'Ain. C'est un territoire qui se révèle aux voyageurs qui prennent vraiment le temps de le découvrir. On vous emmène avec nous à la découverte de cet endroit situé à 10 minutes de Genève. Ce territoire entre plaine et montagne offre une multitude d’activités. Concernant les accès, depuis Paris il y a deux lignes directes de TGV d'une durée de 3 heures (Paris - Bellegarde sur Valserine et Paris - Genève). Sinon, vous pouvez prendre l'avion jusqu'à l'aéroport international de Genève. Il est temps maintenant de vous faire découvrir les choses à faire au Pays de Gex.

Voici les endroits incontournables à visiter dans le Pays de Gex lors d’un weekend :

  1. Visiter le château de Voltaire
  2. Admirer la vue depuis le Fort l'Écluse
  3. Découvrir une ou plusieurs villes du Pays de Gex
  4. Pratiquer le ski alpin / ski nordique
  5. Faire une activité insolite : parapente / chien de traineau
  6. Déguster le fromage de Gex
  7. Séjourner au Jiva Hill Resort

Les activités en plaine au Pays de Gex

- Visiter le château de Voltaire

Si vous vous demandez ce que vous pouvez faire en plaine, vous pouvez commencer par la visite incontournable du château de Voltaire. Construit de 1758 à 1766, Voltaire a vécu dans cette villa pendant 20 ans qui est aujourd'hui classé monument historique. Lors de cette visite, le guide nous explique pourquoi cette demeure s'appelle le "Château" de Voltaire car il ressemble plutôt à une grande villa. L'explication est la suivante : Voltaire a fait détruire l'ancien Château pour construire l'actuel édifice ! Durant la visite, vous pourrez découvrir les différentes salles du Château en (re)découvrant la vie de Voltaire.

Dans un second temps, vous pouvez parcourir le domaine puisqu'il possède un très grand parc, quelques bâtiments (la chapelle, l'orangerie...) et des écureuils !

Adresse : Allée du Château, 01210 Ferney-Voltaire

Prix : 8 € pour les adultes / gratuit pour les mineurs

Plus d'infos : www.chateau-ferney-voltaire.fr

- Admirer la vue depuis le Fort l'Écluse

Cet édifice situé sur la commune de Léaz (qui se prononce Léa) est un ancien ouvrage militaire construit au bord de la montagne fortifié au 16ème et 17ème siècle. On n'a pas pu le visiter car il était fermé puisqu'il est ouvert de juin à septembre. En montant les nombreuses marches, il est possible de monter sur les terrasses du fort supérieur où vous pouvez pratiquer un parcours aventure. Ce dernier propose les ateliers suivants : escalade, jeux d’équilibre, poutres, saut de tarzan, ponts de singe et aussi la location de matériel pour la via ferrata. Pour son côté historique et pour ses points de vue magnifique sur le Rhône et le défilé de l'Écluse, le Fort l'Écluse est un incontournable du Pays de Gex. De notre côté, on espère revenir dans le Pays de Gex pour découvrir ce Fort.

Adresse : Route de Genève, 01200 Léaz

Prix : 6 euros pour les adultes / 4€50 pour les enfants

Plus d'infos : www.fortlecluse.fr

- Découvrir les villes du Pays de Gex

Divonne-les-Bains : c'est une ville thermale idéale pour se ressourcer au pied des Montagnes du Jura. Elle est réputée pour sa station thermale du « mieux-être ». En effet, la station propose des cures spécialisées dans les affections spychosomatiques et les pathologies en rhumatologie pour des séjours de remise en forme contre le surmenage, l'anti-stress, la fatigue, le burn-out. La ville propose aussi un parcours de golf, un casino et un hippodrome. Elle a aussi un petit lac très agréable pour se balader ou se baigner en été.

Ferney-Voltaire : en venant visiter le château de Voltaire, vous pouvez faire un petit passage dans cette ville.

On n'a pas eu le temps de visiter les autres villes phares du Pays de Gex :

- Gex

- Saint-Genis-Pouilly

- Mijoux

Les activités en montagne au Pays de Gex

Avec sa station Monts Jura qui se compose de 4 domaines, le Pays de Gex offre une multitude d'activités pour tout le monde et pour tous les goûts. 3 domaines sont consacrés au ski alpin (Lélex-Crozet, Mijoux-la Faucille et Menthières). Vous aurez des pistes adaptées à tous les niveaux et à tous les âges. Le 4ème domaine (Vattay-Valserine) est consacré à la pratique du ski nordique. Petite anecdote, le Pays de Gex possède la plus haute montagne du massif du Jura avec le Crêt de la Neige qui culmine à plus de 1 700 mètres. Ayant découvert le Pays de Gex au mois de janvier, vous découvrirez les activités plutôt adaptées en hiver... et il y a vraiment de quoi faire !

Quel domaine choisir pour le ski alpin ?

Si vous vous demandez encore ce que vous devez faire dans le Pays de Gex, pratiquer le ski alpin est sans aucun doute un incontournable du Pays de Gex. Avec 3 domaines de ski alpin à la station Monts Jura, vous aurez le choix selon votre niveau et votre envie. Vous pouvez aussi essayer les 3 domaines pour tout voir. Mais si vous avez qu'une demi-journée ou journée pour la pratique du ski alpin, je vais vous donner des indications pour vous aider à choisir le domaine qui vous correspond.

  • Mijoux-la-Faucille : ce domaine est idéal pour apprendre les bases et il y a des pistes pour les débutants. Depuis le col de la Faucille, vous pourrez descendre jusqu'à Mijoux.
  • Menthières : ce domaine à taille humaine convient plutôt aux familles et il dispose de plusieurs pistes pour tous les niveaux.
  • Lélex-Crozet : ce domaine situé dans le cœur des Monts Jura comporte de nombreuses pistes dédiées aux amateurs de sensations fortes. C’est ici qu'il y a les pistes les plus longues et les plus grands dénivelés du Jura.

- Pratiquer le ski alpin dans le domaine Lélex-Crozet

Nous sommes arrivés à Lélex-Crozet vers 9h00 pour louer les équipements pour pratiquer le ski (casque, chaussure et bâtons). On vous conseille d'y venir tôt le week-end surtout si vous n'avez pas le matériel. Lors de cette journée, on était en présence d'Alice qui travaille pour l'office de tourisme du Pays de Gex et de son copain Thibaut. Après la location du matériel, on a pris le télésiège qui nous emmène sur les hauteurs de la station.

Il faut savoir que j'ai un niveau "débutant ++" et que j'ai peur de faire du ski. J'ai donc "skié" et chuté au moins une vingtaine de fois durant cette journée. À savoir qu'il y a une piste pour les débutants / enfants avec 1 télécorde pour apprendre les bases du ski. Je remercie nos accompagnants pour leur immense patience et pour leur conseil. J'ai maintenant moins peur d'en faire et j'ai presque réussi une mini piste verte. Philippe est un peu plus à l'aise sur les skis, il a essayé les pistes bleues et vertes. Il a trouvé que ce n'était pas trop dur (malgré 3 chutes). Le paysage est vraiment à couper le souffle avec les sapins enneigés et la vue sur le Mont-Blanc et le lac Léman.

Le domaine en quelques chiffres : 21 km de pistes - 22 pistes dont 7 vertes, 6 bleues, 6 rouges, 3 noires - 10 remontées mécaniques.

- Découvrir le chien de traineau

On souhaitait faire du chien de traineau depuis bien longtemps. Vous pouvez vous initier à la conduite d’attelage de chiens de traîneaux (accessible à partir de 10 ans) ou être passager. Ce souhait s'est réalisé à Mijoux avec Qimmiq Aventure. Le chien de traineau fait clairement partie des incontournables du Pays de Gex. Un article sera dédié à cette expérience. On spoile un petit peu : on a adoré !

Adresse : la Bâtarde - Mijoux

Prix : à partir de 49 €

Plus d'info : www.qimmiqaventure.com

- Les autres activités à ne pas rater au Pays de Gex

Malheureusement en 2 jours, on ne pouvait pas tout faire. On vous donne donc des activités qui nous semblent incontournables au Pays de Gex.

  • une sortie raquettes
  • une randonnée / balade
  • le grand saut en parapente (oui même en hiver !)
  • faire de la luge / luge attelée

Un week-end au Pays de Gex : les bonnes adresses

1) Où manger au Pays de Gex ?

Restaurant 1 : le Refuge de Florimont est un restaurant montagnard. Qui dit montagnard dit fromage ! C'est l'occasion pour vous de tester des plats locaux comme le Gexiflette. Le restaurant a une belle vue mais on n'a pas eu de chance car le ciel était brumeux.

Restaurant 2 : le Yeti est accessible uniquement par la télécabine. C'est un bon moyen de se restaurer le midi après votre matinée au Lélex-Crozet. On vous conseille de goûter le dessert à la myrtille. Il a aussi une très belle vue sur le Mont-Blanc et le lac Léman.

Restaurant 3 : le Jardin au Jiva Hill propose des plats italiens. Vous aurez une belle vue (le midi) sur la station Monts Jura.

Les autres restaurants que je n'ai pas testés et disposant d'une belle vue : le Panoramic, le Bois Joly.

2) Où dormir au Pays de Gex ?

On a séjourné dans le Jiva Hill Resort qui est un établissement 5 étoiles. Si vous avez les moyens ou si vous voulez vous faire plaisir, dormir dans cet hôtel est un incontournable au Pays de Gex. On a eu un gros coup de coeur pour le paysage avec d'un côté la station Monts Jura et de l'autre côté le Massif du Mont-Blanc. Si vous voulez avoir plus d'infos, j'ai écrit un article dédié à l'hôtel : ma nuit de rêve au Jiva Hill Resort.

Si vous souhaitez dormir ailleurs, on va citer d'autres hébergements dans chaque catégorie.

  • hôtels : le Bois Joly, le Centre, la Mainaz
  • chalets : camping le Valserine, Huttopia
  • gîtes : le relais des moines, la Marténie.

3) Combien de temps ?

2 jours ne suffisent pas pour faire toutes les activités incontournables. Pendant la période hivernale, on vous conseille de séjourner 3 à 4 jours. 5 jours si vous voulez visiter Genève qui se trouve à une vingtaine de minutes en voiture. Il faudra ensuite revenir au printemps / été car les activités, les paysages et l'ambiance sont totalement différentes d'une saison à l'autre.

Après vous avoir donné nos incontournables au Pays de Gex, vous trouverez ci-dessous un exemple de planning sur 2 jours adapté à la saison hivernale :

Jour 1 au Pays de Gex

Matin : vous pouvez commencer votre séjour au Pays de Gex par visiter le château de Voltaire.

Midi : après la visite du château, baladez-vous dans une des villes du Pays de Gex.

Après-midi : vous pouvez soit faire du ski nordique soit une sortie en raquettes.

Soir : essayez d'avoir un point de vue ou belvédère pour admirer le coucher de soleil

Jour 2 au Pays de Gex

Matin : on vous conseille vraiment de vous lever assez tôt pour profiter du lever de soleil ! Après votre petit déjeuner, faîtes une activité insolite : parapente ou chien de traineau.

Midi : profitez d'un bon repas dans un restaurant panoramique

Après-midi : terminez votre séjour par du ski alpin.

N'hésitez pas à faire un tour sur le site officiel de l'office de tourisme : www.paysdegex-montsjura.com.

C'est ici que se termine notre week-end au Pays de Gex et on a adoré ! Un dernier petit conseil : essayez vraiment de voir le lever du soleil.

On voulait terminer notre article par une infographie : la station Monts jura se trouve dans le Parc naturel régional du Haut-Jura (PNR). Il regroupe 122 communes et 7 villes portes dont 4 au Pays de Gex (Divonne-les-Bains, Ferney-Voltaire, Gex, Bellegarde-sur-Valserine).

Mais qu'est-ce qu'un Parc naturel régional ? Quoi de mieux que de reprendre la définition officielle de la fédération des parcs naturels régionaux : "les Parcs naturels régionaux sont créés pour protéger et mettre en valeur de grands espaces ruraux habités. Peut être classé “Parc naturel régional” un territoire à dominante rurale dont les paysages, les milieux naturels et le patrimoine culturel sont de grande qualité, mais dont l’équilibre est fragile. Un Parc naturel régional s’organise autour d’un projet concerté de développement durable, fondé sur la protection et la valorisation de son patrimoine naturel et culturel".

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Ce week-end fait suite à l'invitation de l'office de tourisme du Pays de Gex. On reste néanmoins entièrement libre de notre ligne éditoriale et de nos propos. On remercie tout d'abord Alice pour sa gentillesse, le contenu de nos échanges et pour sa (grande) patience lors de notre journée consacrée au ski. On remercie également le Directeur et l'office de tourisme pour leur confiance.

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